Как възниква цунами

Разрушенията са от силата на водната стена и при оттеглянето от сушата на огромни количества вода

Снимка: pixabay Снимка: pixabay

Поредицата от необичайно високи и разрушителни вълни, които възникват след земетресения, земни свличания, вулканични изригвания или сблъсък с космически обекти, се обозначават с японската дума цунами  

Механизмът на тези вълни е следният: когато наближат брега, те започват да нарастват на височина и често надвишават 15 м. Дължината им достига няколкостотин километра, а скоростта на разпространение е 400 – 800 км/ч.

Вълните заливат първо ниските крайбрежни участъци, след което се оттеглят навътре във водния басейн, повличайки всичко по пътя си. Заливането и оттеглянето се повтарят, докато вълните затихнат.  

Районът, където се раждат най-много и най-опасни вълни цунами, е Тихоокеанският сеизмичен пояс.   

След него се нарежда Индийският океан, където през 2004 г. в резултат на силно земетресение край остров Суматра, възниква цунами, което се разпространява из океана със скорост над 700 км/ч.

Без подслон остават над 1 млн. души, загиват над 280 000, а над 14 000 изчезват безследно. Това цунами е най-опустошителното регистрирано досега.  

Когато земетресение е причината за генериране на цунами, океанското дъно се размества вертикално, раздвижвайки огромен обем вода.

През 1946 г. земетресение с магнитуд 7,5 и епицентър под океанското дъно на север от Хаваи генерира вълна, движеща се със 780 км/ч. Цунамито връхлита Хавайските острови като три последователни вълни през около 15 – 20 минути.

Още по-катастрофално е цунамито край Чили след земетресение с магнитуд 8,5 и епицентър в Тихия океан. Както и при хавайското цунами, и тук вълните връхлитат на 3 пъти със скорост 90 – 100 км/ч и височина 8 – 10 м.  

Изригването на вулкан може да причини цунами, ако вулканичните продукти бъдат изхвърлени във водата – например при изригването на Кракатау през 1883 г., което е най-мощното досега.  

Лавина или активирано свлачище също може да предизвикат цунами.

През 1958 г. в Аляска земетресение с магнитуд 8,3 по скалата на Рихтер причинява свличането наведнъж на 90 милиона тона скали и лед в залива Литуя. Свличането става причина за най-високата вълна цунами в историята – 524 метра

Подводни ядрени взривове, както и падането на метеорит също могат да станат причина за възникване на цунами.
 

Снимка: ixabay Снимка: ixabay

 
За да се намали броят на жертвите, е създадена система за ранно известяване за опасност от цунами, но тя невинаги е достатъчно ефективна. Следи се и се регистрира всяко земетресение с огнище под морското дъно и ако има трус с магнитуд от 6,5, системата изпраща сигнал за тревога към застрашените райони.
 
Изграждането на кейове и вълноломи по крайбрежията също би редуцирало мощта на едно цунами.
 
Интересно е, че най-добрата естествена защита от цунами са мангровите гори, които са  разпространени в субтропичните и тропичните райони на Земята.